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美国中情局也创业?

时间:2010-11-26 14:41:00 栏目:行业资讯 点击: 来源:不详

 [行业资讯]-本文简要:作者:Kashmir Hill 译 Lily微型相机。牙齿助听设备。冰箱无线网络。这些都是In-Q-Tel风投公司中意的产品——In-Q-Tel风投公司隶属于美国中心情报局(Central Intelligence Agency,简称CIA)。近期获得这家美国间谍机构投资资金的一家公司是Clever...
D6电脑网 (d6pc.com): 美国中情局也创业?-行业资讯

作者:Kashmir Hill   译  Lily

微型相机。牙齿助听设备。冰箱无线网络。这些都是In-Q-Tel风投公司中意的产品——In-Q-Tel风投公司隶属于美国中心情报局(Central Intelligence Agency,简称CIA)。

近期获得这家美国间谍机构投资资金的一家公司是Cleversafe。这是一家位于芝加哥的初创公司,提供能将数据存储在云网络中的软件,该软件能将数据进行分解并存储在不同的位置。在上月发布的有关此次投资的新闻发布会上, In-Q-Tel首席技术官威廉姆·斯特莱克(William Strecker)表示,鉴于云计算越来越普遍,CIA正寻求保护信息安全的新方法。

这家美国唯一由联邦政府资助的风投公司创办于1999年技术潮兴起之时——由于私营行业开始在技术创新领域领先,使得中心情报局觉得自己有点落伍了。In-Q-Tel投资的初创公司所正在研发的技术都将有助于CIA和国家安全机构。不过,In-Q-Tel也明白,它应该适当调整使自己适应硅谷的工作模式。“CIA不得不向硅谷提供有价值的东西,一种硅谷能够理解的贸易模式;一种能够向与In-Q-Tel合作的人提供将其创新转化为贸易利益的模式。”CIA官员里克·雅努兹(Rick Yannuzzi)在2001年为美国国防情报局撰写的简报文件中这样写道。

In-Q-Tel邀请初创公司在其网站上递交资助申请,并附上贸易计划、技术白皮书和领导人名单。In-Q-Tel公司的预算为机密信息,不过据2005年《华盛顿邮报》的一篇报道称,其每年从CIA接受的资助高达3,700万美元。其对每家公司的投资额从50万美元到200万美元不等。

每次资助新公司之后,In-Q-Tel都会发出一份新闻通告,但是它既不会透露投资金额,也不会透露被投资公司的主要产品。人们以为,这样的合作关系可能将导致被投资公司专门为CIA研发不在公然市场销售的产品。其中一家受到In-Q-Tel资助的公司发言人在接受《福布斯》采访时表示,他们的投资专注于特定项目,期限为1年;除此之外,他拒尽透露更多细节。

目前CIA对什么样的技术感爱好?一个显而易见的领域是能源。2007年,In-Q-Tel投资了AdaptivEnergy公司,这家公司研发的产品能利用刚性冲击、振动乃至脚步产生的能量。In-Q-Tel还喜欢研发微小电池的公司,如位于新墨西哥、研发原子电池的Qynergy,以及位于科罗拉多的Infinite Power Solutions公司——该公司研发的薄膜电池能够为无线射频识别(Radio Frequency Identification,简称RFID)追踪芯片提供电源

说起无线射频识别,In-Q-Tel似乎看到了这种技术的潜力。2008年,In-Q-Tel投资了位于马萨诸塞州的ThingMagic公司——这家公司生产能够“追踪任何事物”的RFID芯片。佛罗里达州西棕榈海滩州检察官办公室就采用这种芯片来追踪重罪案文件,而福特(Ford)汽车公司则为小货车特别提供这种芯片作为附加功能。承包商可将所有工具贴上标签,之后在用RFID扫描仪快速扫描车厢时,车厢中的所有物品将自动显示。上个月,ThingMagic公司被GPS设备制造商Trimble Navigation收购,收购价格未知。In-Q-Tel还投资了GainSpan,这家公司专注于研发使各种事物连进无线网络连接的方法——从冰箱到健康监控设备——以获得比其所在位置更多的信息。

专家表示,数据的另一个大趋势是地理位置,以及猜测你的下一个目的地、你和谁在一起的时间最多。几家专注于地理空间技术的公司已经是In-Q-Tel的投资对象,其中包括Image Tree Corp.——该公司的技术能显示违法作物的生长地——以及Fortius One公司和Geosemble公司——后者利用RSS订阅和Twitter帖子中的位置数据对人、地点和事物进行即时定位。

作为一个为间谍服务的公司,In-Q-Tel对制造更好相机的公司非常感爱好,这当然不足为奇。今年早些时候,In-Q-Tel投资了LensVector公司;该公司将相机的活动零部件拆除,利用电能改变液晶镜头的聚焦;它制造的自动聚焦设备尺寸非常微小,比一分硬币还要小得多。In-Q-Tel同时也对数目日益增多的监控摄像头记录下的数据的整理分析产生了爱好。2005年,In-Q-Tel投资了3VR公司——这家公司对监控视频进行分析处理之后,人们可用谷歌(Google)对这些内容进行搜索。

那些研发如何更好地使用和监控因特网的技术的公司也吸引了In-Q-Tel的留意。今年早些时候,In-Q-Tel投资的Recorded Future公司就专注于挖掘网站、博客和Twitter账户,通过建立“隐形链接”来“猜测未来。”该公司表示,其在华尔街交易商中也颇受欢迎。

情报机构正对挖掘开源情报——特别是在线情报——表现出愈来愈浓厚的爱好。不过,多种多样的声音——无论来自于社交网络、博客或是其他地方——可能对整理挖掘工作发起挑战。

Visible Technologie、FMS 和 StreamBase 是三家提供分析从社交网络和通讯网站流出的大量数据的产品的公司,它们都获得了In-Q-Tel的投资。

In-Q-Tel也有一些有趣的投资,如Destineer Studios——一家为身负任务的士兵研发军事主题视频游戏和模拟练习的公司。


In-Q-Tel投资组合中众多技术的间谍潜力是显而易见的,然而也不乏惊喜——如制造可安装于牙齿中、并将声波直接传进内耳的助听设备制造公司Sonitus Medical。

CIA的参与是否有益于贸易?对公司来说,和CIA扯上关系在与海外做生意时是一个小小的劣势,特别是和中国或中东地区国家做生意时——这些国家对情报机构的涉进相当敏感。

然而,一般来说,企业家都欢迎来自于In-Q-Tel的爱好,Basis Technology公司CEO卡尔·霍夫曼(Carl Hoffman)表示,由于这对为联邦政府合同争个头破血流的小企业来说是条通往华盛顿的捷径。In-Q-Tel的投资使霍夫曼的公司——公司主要产品是分析外语文本的软件——在产品线中增添了中东语言版本,目前该公司与众多联邦机构开展业务往来,其中包括美国国家安全局。他表示,In-Q-Tel由于其一系列成功的投资,在硅谷的评价也不错。“当我们向其他硅谷投资公司提起In-Q-Tel是我们的投资人之一时,能为我们加分不少。”

哈佛商学院投资银行教授乔什·勒纳(Josh Lerner)表示,风投资金的活动性危机令风投公司非常急切地想要成为In-Q-Tel的合作伙伴。“各个基金正在愈加期看其他不那么传统的投资人来资助其投资组合中的公司,包括In-Q-Tel,即使它们的终纵目标和风投家投资回报率最大化的目标相往甚远。”

(本文来源:福布斯 )



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